home / interviews


MusiquePlus (Canada)
May 19, 1996

[translated from French to English]



Passion according to Tori

by Catherine Veilleux
College de Bois-de-Boulogne

Rare are those indifferent to Tori Amos. We adore or detest her; we cry "genius" or we are shocked by her extravagances.

The funky American singer performed at the Saint-Denis Theater the 5th and 6th of May. Genevieve Borne received her in the studios of Musique Plus where a few of her fans had gathered. She answered numerous questions and interpreted three songs.

It was a both poised and warm Tori Amos who accorded the interview that day. Nothing like the vampirous photos that could be seen in a few news papers that same week. Tori plays between exuberance, simplicity and profoundity to the great delight of her fans who never know what to expect.

During the interview, the singer talked with abandon about the production of her last album, Boys for Pele, published in January. This record showed us a Tori Amos more empassioned and inflamed than ever. Her lyrics have a profoundity not always accessible on the surface, which serves only to make them more interesting.

Tori produced this album herself, unlike those previous which were made with the collaboration of Eric Rosse, her comapanion of the last 7 years. Their recent separation was difficult. Although the singer believes she has grown through the experience:

"It has allowed me to find myself. I am just starting to discover the woman in me and I am finally accepting her."

"For example, I don't deny the wrinkles I will soon have on my face. I have understood the peace and the experience associated with age. Sure, being 21 is great, but we often forget it's also great to be 31 or 41. It's too bad, because men have a tendency to better accept themselves as they age while many 50 year old women do everything to appear 20.

"When you're 20, you don't want to get older when you see these women are missing something, that they've become unassuming."

"Writing the songs on Boys for Pele has helped me understand this phenomenon."

Just like her previous albums, the lyrics in Boys for Pele make frequent allusions to food. The "Jeune Presse" (Young Press) therefore asked her why food seemed to inspire her so much:

"I don't know where it comes from," answers the singer. "There's something marvelous that follows when a master chef puts a plate on the table. He knows that the whole world will take that plate and do what they want with it. Once the meal is on the table, the chef and his staff have no more to account for.

"In our relationships with others, it's the opposite. Making a gesture or saying something always has consequences... I prefer the idea of being able to scream something, while at the same time owing nothing to anyone, as is the case with food."

The Saint Denis theater was on fire this evening. Accompanied by guitarist Steve Caton, playing her piano and harpsichord, Tori showed once again that the passion which animates her is contagious.

~ ~ ~

French version:

La passion selon Tori

Rares sont ceux qui sont indiffrents la rousse Tori Amos. On adore ou on dteste; on crie au gnie ou on est choqu par ses extravagances.

La fougueuse chanteuse Americaine tait en spectacle au Thtre Saint-Denis les 5 et 6 Mai. Genevive Borne l'a reue dans les studios de MusiquePlus o quelques-uns de ses fans taient runis. Elle a rpondu de nombreuses questions et interprt trois chansons.

C'est une Tori Amos pose et chaleureuse qui a accord l'interview cette journe-l. Rien voir avec les vampiresques photos d'elle que l'on avait pu voir dans quelques journaux la mme semaine.

Tori joue entre l'exubrance, la simplicit et la profondeur, au plus grand bonheur de ses fans qui ne savent jamais quoi s'en tenir. Lors de l'interview, la chanteuse a parl abondamment de la production de son dernier album, Boys for Pele, sorti en janvier.

Ce disque nous fait dcouvrir une Tori Amos plus passionne et enflamme que jamais. Ses textes ont une profondeur pas toujours accessible prime abord, ce qui les rend d'autant plus intressants.

Tori a ralis cet album seule, contrairement aux prcdents qu'elle avait faits avec la collaboration d'Eric Rosse, son compagnon des sept dernires annes. Leur rcente rupture a t difficile. Toutefois, la chanteuse croit en tre sortie grandie: A m'a permis de me retrouver avec moi-mme.

"Je commence tout juste dcouvrir la femme en moi et je l'accepte enfin.

"Par exemple, je ne renie pas les rides que j'aurai bient dans le visage. J'ai compris toute la sagesse et l'exprience associe l'ge. Bien sr, avoir 21 ans, c'est fantastique mais on oublie souvent que c'est aussi merveilleux d'avoir 31 ou 41 ans. C'est dommage car les hommes ont tendance mieux s'accepter en vieillissant, tandis que plusieurs femmes de 50 ans font tout pour en paratre 20.

"20 ans, tu n'as pas le got de vieillir quand tu vois que ces femmes manquent de quelque chose, qu'elles ne s'assument pas."

L'criture des chansons de Boys For Pele m'a permis de mieux comprendre ce phnomne.

Tout comme dans ses albums prcdents, les textes de Boys for Pele font de frquentes allusions la nourriture.

La Jeune Presse a donc demand Tori Amos pourquoi la nourriture semblait tant l'inspirer:

Je ne sais pas vraiment d'o a vient, de rpondre la chanteuse. Il y a quelque chose de merveilleux qui survient lorsqu'un chef cuisinier dpose un plat sur la table. Il sait que tout le monde va prendre ce plat et en faire ce qu'il voudra. Une fois le mets dpos sur la table, le chef et les convives n'ont plus de comptes se rendre.

Dans nos rapports avec les autres, c'est tout le contraire. Poser un geste ou dire une parole entrane toujours des consquences... Je prfre l'ide de pouvoir appr cier quelque chose sans pour autant devoir quelque chose quelqu'un, comme c'est le cas avec la nourriture.

Ce soir-l, le thtre Saint-Denis tait enflamm. Accompagne du guitariste Steve Caton, et jouant de son fidle piano queue et d'un clavecin, Tori Amos nous a montr une fois de plus que la passion qui l'animait tait contagieuse.

Catherine Veilleux
College de Bois-de-Boulogne

~ ~ ~

Tori Amos

Tori Amos est ne en Caroline du Nord. Son pre, un preacher mthodiste, a toujours mis beaucoup de pression sur elle. l'ge de deux ans et demi, la jeune Tori jouait dj du piano. Elle composait ses premiers airs de piano quatre ans. Dj, elle tait consciente de la facilit qu'elle avait s'exprimer par la musique.

Cinq ans, elle est alle tudier au Conservatoire Peabody Baltimore, une prestigieuse cole de musique. Elle a rapidement ralis qu'elle ne ressemblait pas aux autres lves de l'cole. En effet, elle refusait de se conformer ce que les gens voulaient qu'elle fasse. Contrairement ses compagnons de classe, elle ne rvait pas de devenir pianiste de concert. Elle prfrait se laisser aller au piano. Comme ce dsir ne cadrait pas avec les normes de l'cole, Tori a t mise la porte l' ge de onze ans.

Plus tard, elle a fait de la musique dans les bars de Baltimore et de Washington. C'est en 1988 qu'elle a eu la chance d'enregistrer son premier disque intitul Y Kant Tori Read? Cet album ne rvolutionnait rien en musique. Il offrait un rock lger, propre aux annes 80. Aujourd'hui, elle n'aime pas beaucoup parler de cet album. Elle ne croit pas qu'il lui ressemble. Par ce disque, elle dsirait seulement pouvoir mettre un pied dans l'industrie musicale.

C'est en 1991 qu'elle ralise Little Earthquakes avec son compagnon Eric Rosse. Ce disque marque son retour au piano. En effet, son piano et sa voix se retrouvent la base de chaque chanson. Les textes de cet album exorcisent notamment ses vieilles peurs et ses difficults. Par exemple, dans la chanson a cappella Me And A Gun, elle ose enfin parler du viol dont elle a t victime lorsqu'elle tait plus jeune.

En 1994, Tori Amos effectue un retour en force avec l'album Under The Pink, qu'elle a aussi ralis avec Rosse. Les textes de ce disque traitent des femmes. Elle y raconte la complexit des relations entre amies et jusqu' quel point les femmes sont capables de se blesser entre elles.

Enfin, elle a lanc Boys For Pele en janvier dernier. Pour la premire fois, Tori a ralis cet album seule, ayant rcemment rompu avec Eric Rosse. Les textes de ce disque font surtout allusion aux hommes qui ont marqu la vie de la chanteuse.


t o r i p h o r i a
the World of Tori Amos
www.yessaid.com